La historia de VANS

Si pensamos en una de las marcas favoritas por millones de usuarios de la moda deportiva urbana, en edades comprendidas entre los 12 y los 40 años, seguramente se nos vendrá a la cabeza la marca Americana VANS.

Nació en el año 1966 de la mano de los hermanos Paul Van Doren y Jim Van Doren en Anaheim, California. Estos hermanos tenían una empresa formada junto con dos socios, Gordon Lee y Serge Deli que se dedicaba a la fabricación artesanal de calzado y venta del mismo en un pequeño local. La empresa se llamaba Van Doren Rubber Company y decidieron crear las primeras zapatillas de Vans, modelo #44 (conocidas ahora como las Authentic).

En su primer día, vendieron los 12 pares que fabricaron y tuvieron una gran aceptación.

El crecimiento en los próximos años fue tan rápido que prácticamente abrían varias tiendas nuevas al mes. Las ya conocidas como VANS se estaban convirtiendo en un estandarte del calzado Americano.

Hoy en día, estas sneakers de Vans son uno de los modelos estrella de la marca.


El Skateboarding y su auge en aquellos tiempos, alrededor de los años 70, fue decisivo para el crecimiento de la marca, ya que los zapatos de los Van Doren eran idóneos para la práctica de este deporte, gracias a su flexibilidad y durabilidad. Fue tan grande la aceptación de los Skaters por estas zapatillas, que la empresa decidió crear el modelo #95, con la colaboración y diseño de los Skaters Tony Alva y Stacy Peralta, un diseño con dos colores (Rojo y Azul) que se convirtió en las deportivas mas utilizadas por los Skaters de California y que actualmente es conocido como "The Era".

Tal fue la demanda y el crecimiento de la marca, que los hermanos Van Doren empezaron a incorporar numerosos colores y diseños, entre ellos el diseño #36 Old Skool, con el que nacía el logotipo Sidestripe y que incorporaba paneles de cuero que aumentaban su durabilidad y resistencia.

En 1978 incorporaron el modelo Style 38, una zapatilla de Vans con el logotipo Sidestripe y en estructura de botín, que protegía el tobillo consiguiendo una excelente sujeción. Este botín tuvo una excelente aceptación y actualmente es conocido por el modelo "Sk8-Hi".

El nuevo deporte de moda, el BMX, supuso un nuevo empujón para la marca, y por ello, el nuevo modelo #98 Classic Slip-Ons se convirtió en otro de los referentes del calzado de Vans y de los Skaters y BMX Riders.

El final de los años 70 supuso que la empresa Van Doren Rubber Company tuviera 73 tiendas y empezase a comercializarse en otras tiendas multi marcas de California.


La empresa comenzó a incorporar calzado y material deportivo de otros deportes como el baloncesto, fútbol y deportes de contacto pero la poca venta y aceptación que tuvieron los productos de Vans en estos deportes, unidos con el alto gasto de producción que tenía que soportar al seguir fabricando en América, supuso que los Van Doren perdieran un gran capital económico.

Por si fuera poco, en 1984, la empresa sufrió una inspección, en la que encontraron mas de 100 trabajadores ilegales, que provocó una gran sanción económica y provocó que Van Doren Rubber Company cayera en la banca rota.

Pero, los hermanos Van Doren no se vinieron abajo y siguieron luchando por su marca, consiguiendo distribuirla en otros países como México y en Europa. Las zapatillas de Vans se convirtieron en uno de los artículos mas deseados por los consumidores, consiguiendo salir de la banca rota y las deudas, empezando a obtener beneficio.


En 1988, llegó uno de los momentos clave de la marca Americana, la venta de la marca Vans al banco de inversión McCown De Leeuw & Co, que supuso un abanico de posibilidades y oportunidades de expansión para la marca, incorporando textil y multitud de accesorios, además de poder afrontar los años de crisis posteriores.





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